Quando R. ouve música, sua mente gera cores que não existem no mundo “real” como percebidas pelas pessoas “normais”. Ele percebe a música clássica como “marrom escuro”, a música eletrônica como principalmente “roxa” e as composições sinfônicas como “vermelho” (Mila´n et al., 2007). Essa é a característica de um tipo de sinestesia.

A sinestesia é uma condição na qual a estimulação de uma modalidade sensorial causa experiências incomuns em uma segunda modalidade não estimulada.

O termo sinestesia vem do grego, significando “percepção conjunta”. Nos sinestetas, um tipo de estímulo evoca a sensação de outro, como quando ouvir um som produz fotismos (ou seja, percepções mentais de cores). Exemplos de sinestesia incluem visual experimentado induzido pela música e outros sons; experimentar sons ao ver movimento visual; ter paladar ou sensações de sabor com mais precisão ao ouvir ou ler palavras; e associando a sequência de números e meses a configurações espaciais específicas. Esses poucos exemplos capturam a diversidade do fenômeno.

Características da Sinestesia

Concorda-se geralmente que a sinestesia tem as três características a seguir: é uma experiência provocada, semelhante à percepção, que ocorre automaticamente / involuntariamente. Cytowic (1997,2002) possui alguns critérios alternativos que são

1) involuntário e automático

2) consistente e genérico

3) estendido espacialmente

4) memorável

5) afetados

Experiências sinestésicas são desencadeadas

Essa característica distingue as experiências sinestésicas das alucinações, que tendem a surgir espontaneamente e sem serem estimuladas por estímulos específicos. É criada uma terminologia útil de indutor e concorrente para se referir ao estímulo que provoca a sinestesia (indutor) e a própria experiência (concorrente). Uma convenção é se referir a tipos de sinestesia em termos de pares indutor-concorrente, separados por um hífen (por exemplo, o termo “sinestesia de visão e som” implica que o som é o indutor de experiências visuais sinestésicas).

O termo concorrente implica que a sinestesia é experimentada concomitantemente com o estímulo incluído. Por exemplo, na sinestesia da visão sonora, os sons ainda são ouvidos e vistos (esses sinestetas relatam uma experiência audiovisual subjetivamente integrada). Na sinestesia de cor grafema, o sinesteta ainda pode ver a cor verdadeira do texto, além da sinestésica.

Experiências sinestésicas são como percepções conscientes

Embora essa seja a característica central da sinestesia, também é a mais problemática. Não é fácil provar se a experiência é consciente e “semelhante à percepção”, pois depende, até certo ponto, dos relatos subjetivos das pessoas com sinestesia. É importante que a natureza de percepção se refira ao concorrente e não ao indutor. As experiências sinestésicas podem ser desencadeadas apenas pelo pensamento, como na realização de aritmética mental ou no estado de ponta da língua. Nestes exemplos, o indutor não é apresentado fisicamente, mas é gerado internamente.

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Experiências sinestésicas são automáticas

A característica da automaticidade é sinônimo da involuntária. Os sinestetas sentem que têm pouco ou nenhum controle sobre a presença de sua sinestesia. Isso está quase certamente relacionado às segundas características de ser semelhante à percepção. Nossas percepções, ao contrário da maioria de nossas imaginações, têm a qualidade de estar fora de nosso controle.

Assim, quando vemos um A, automaticamente o percebemos como uma letra e não como três linhas adjacentes.

Quando um sinestesista cor de grafema vê um caractere impresso (por exemplo, a letra “R”), simultaneamente ele percebe um halo colorido ao redor do grafema.

Como não é possível parar de ver, ouvir ou cheirar estímulos externos, a menos que você elimine a entrada sensorial. O mesmo se aplica à sinestesia, no sentido de que ela é praticamente imune a qualquer controle voluntário.

Consistente e durável

Os relatórios do Synaesthetes de consistência e durabilidade sugerem que a sinestesia é adquirida muito cedo durante o desenvolvimento e dura uma vida inteira. Uma vez estabelecidas, as associações sinestésicas permanecem inalteradas; quando um anestesista é apresentado a uma série de indutores em vários pontos no tempo, ele ou ela experimenta os mesmos concorrentes sinestésicos em resposta aos estímulos desencadeantes. Os estudos relatam medidas de consistência com períodos de teste-reteste de semanas, meses ou até anos.

Por exemplo, Baron-Cohen, Wyke e Binnie (1987) estudaram um caso de um anestesista que experimentou fotismos em resposta à linguagem falada. Em uma entrevista preliminar, eles perguntaram à E.P. descrever em detalhes as cores que viu ao ouvir 103 diferentes estímulos auditivos (palavras, letras e números). Após 10 semanas, eles fizeram um novo teste. As respostas do participante foram 100% consistentes em relação à sessão experimental anterior. Por outro lado, uma participante não sinestésica que foi convidada a associar cores aos mesmos indutores foi muito menos precisa em suas respostas. (Com um período de teste-reteste de apenas duas semanas, a medida de consistência foi inferior a 17%.) Em resumo, a conexão entre estímulos indutores e respostas sinestésicas é extremamente estável ao longo do tempo e, como será mostrado mais adiante, não pode ser possível. explicado pelo desempenho da memória.

Genérico

Respostas sinestésicas são tipicamente genéricas; eles correspondem a qualidades perceptivas básicas, como cor, textura e formas visuais fundamentais, sensações táteis, e assim por diante.

As percepções sinestésicas, através de sua associação com o estímulo indutor, podem melhorar a memória do sinestesista, servindo como pistas adicionais de memória. Por exemplo, número – sinestesia colorida pode ajudar a lembrar números de telefone

A experiência sinestésica nunca é pictórica ou carregada de conteúdo semântico; deve-se notar que houve casos de sinestetas de letras e cores que, quando ouvem uma palavra (por exemplo, “mesa”), podem realmente ver as letras (TABL-E) escrito em cores (Cytowic, 2002).

Ampliado espacialmente

Uma característica definidora influente da sinestesia é que os concorrentes sinestésicos são estendidos espacialmente, o que significa que eles têm uma localização específica no espaço. Aqueles que experimentam fotismos coloridos ouvindo música geralmente podem descrever a direção do movimento desses fotismos. Além disso, alguns indivíduos com letras coloridas podem apontar para o local específico no espaço em que essas cores são encontradas (por exemplo, elas podem ser sobrepostas na face de texto do texto escrito). É claro, então, que um número de sinestetas realmente experimenta uma qualidade espacial de suas sensações simultâneas

No caso de um anestesista que experimentou sensações táteis em resposta à estimulação gustativa, o participante costumava alterar a posição de suas mãos para melhor “alcançar” o sentimento. Todos esses aspectos ilustram a “qualidade espacial” das sensações sinestésicas. No entanto, esse recurso é menos óbvio se considerarmos aquelas pessoas cuja sinestesia é mais semelhante à imagem visual. Essa variedade de sinestesia também é completamente automática, mas a capacidade de localizar espacialmente é incerta, uma vez que as percepções não são projetadas externamente.

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Affect-Laden

Ocasionalmente, as sinestesias também podem estar relacionadas a sentimentos negativos, principalmente quando a percepção sinestésica é incongruente com a realidade externa (por exemplo, quando um sinestesista cor de grafema vê uma carta impressa em uma cor diferente daquela do fotismo associado). tipos de sinestesia estão diretamente relacionados à emoção. Por exemplo, R., um anestesista, experimentou cores mentais em resposta a rostos, figuras humanas e cenas visuais com conteúdo emocional. Normalmente, as cores experimentadas eram congruentes com a avaliação emocional de R. da pessoa ou com o estímulo visual em questão. (R. costumava usar os fotismos para refinar suas opiniões sobre as pessoas.) Muito raramente, a “aura” sinestésica experimentada por R. não era congruente com relação ao relacionamento pessoal que R. mantinha com uma pessoa – por exemplo, quando um bom amigo dele “tinha uma cor verde muito desagradável”. Esse tipo de incoerência era extremamente desconfortável para R. e era acompanhado por emoções negativas.

Prevelance e subtipos

De acordo com quase todas as definições de sinestesia, é “anormal” no sentido de ser estatisticamente raro, embora não no sentido de ser “desadaptativo”. Sinestesia não é uma condição generalizada. É algo em torno de 1 em 2000 (0,05%)

Existem alguns aspectos demográficos da sinestesia que devem ser mencionados. Foi relatada uma série de autores com alta incidência de sinestesia entre pessoas dedicadas a profissionais e hobbies artísticos e / ou criativos. Dos 192 sinestetas que participaram da pesquisa, 24% eram artistas profissionais ou tinham uma carreira ligada às artes.

Condição familiar

Um grande número de autores concorda que a sinestesia é uma condição familiar. É relatado que 36% dos sinestetas participantes deste estudo em larga escala informaram ter pelo menos um parente biológico com sinestesia.

Tipos de Sinestesia

No que diz respeito a diferentes subtipos de sinestesia, todos os autores concordam que a modalidade mais frequente de sinestesia é a induzida por estímulos lexicais, como números, letras e palavras. Por exemplo, no estudo de Rich et al. menos de 2% dos sinestetas entrevistados não experimentaram sinestesia em resposta a estímulos lexicais (palavras, fonemas ou grafemas) e apresentaram apenas outros tipos de sinestesia. Se os estímulos lexicais são subdivididos em categorias mais específicas, os dias da semana acabam sendo os indutores sinestésicos mais frequentes, como você pode ver na tabela.

Por outro lado, modalidades não-lexicais de sinestesia são muito menos frequentes. Até 50% dos sinestetas experimentam sinestesia em mais de uma modalidade sensorial. (Por exemplo, o sinestesista “lexical” pode “ver cores” ao ver, ouvir ou apenas pensar em números e letras.) Embora para a maioria dos sinestetas a sensação sinestésica seja a cor, há casos relatados de olfato, sensações táteis, som, gosto e propriocepção como percepções simultâneas.

Existem duas categorias principais de sinestesia:

  1. Sinestesia cognitiva: fotismos ou outras percepções sinestésicas são induzidas por estímulos associados a significados simbólicos, transmitidos dentro de culturas específicas (grafemas, fonemas, nomes de pessoas, dias da semana, etc.).
  2. Sinestesia “adequada”: os estímulos de uma modalidade sensorial são percebidos simultaneamente e involuntariamente através de um canal sensorial adicional (por exemplo, ver música)

A outra categorização da sinestesia é como a sinestesia intramodal. (o indutor e a resposta sinestésica pertencem à mesma modalidade sensorial, por exemplo, quando os grafemas são percebidos como coloridos) vs. sinestesia intermodal (o estímulo induz um concorrente em uma modalidade diferente, por exemplo, sensações táteis suscitadas pelo paladar).

Outro aspecto importante da sinestesia tem a ver com o modo de experimentar sensações sinestésicas. De acordo com Dixon et al. (2004), existem pelo menos duas variedades qualitativamente diferentes de sinestesia visual. Os sinestetas do projetor percebem seus fotismos como localizados no espaço externo, geralmente sendo projetados no estímulo de elicitação (por exemplo, um grafema na sinestesia lexical). Pelo contrário, os sinestetas associadores observam cores sinestésicas nos olhos de suas mentes; não há projeção externa dos fotismos.

Os fotismos de alguma forma atrapalham a capacidade de nomear a cor do grafema, enquanto a cor real interfere pouco ou nada com a capacidade de nomear o fotismo. Por outro lado, os sinestetas “associadores” foram mais rápidos em nomear a cor do grafema.

Aspectos positivos e negativos da sinestesia

Os autores também entrevistaram os participantes sobre possíveis vantagens e desvantagens da sinestesia. A maioria dos sinestetas (71%) percebeu sua condição positivamente, alegando que a sinestesia aprimora suas habilidades de memória, facilita a organização dos dados e fornece uma fonte de prazer mental e inspiração criativa. Aproximadamente um terço dos entrevistados mencionou alguns aspectos negativos, principalmente a sinestesia sendo uma fonte de confusão devido à incongruência entre a percepção sinestésica e a realidade física (por exemplo, quando o significado de uma palavra não se encaixa no fotismo provocado). Os sinestetas lexicais relataram sentimentos contraditórios causados ​​por uma disposição negativa em relação a pessoas cujos nomes eram percebidos em cores mentais negativas. Um pequeno número de sinestetas queixaram-se de sobrecarga sensorial e sentimentos de desconforto por serem “diferentes”.